作者:Mike Parks

圣诞老人一定是这个世界上最懂技术的人之一了,想想看:要在一个晚上环游世界,并且给数亿儿童送去礼物,只有采用先进的技术才有可能完成,当然它的交通工具雪橇——后勤保障中心——肯定配备了尖端的电子设备才能够胜任年复一年的任务。虽然他的移动指挥中心被安全的锁定在北京,但是我们可以对雪橇上采用的技术做一些猜想。

成像传感器

看到你要去的地方可能是这个快乐的老精灵最关心的事情了,他的雪橇很可能装备了一个前视红外(FLIR传感器,可以让他在地球北部遇到寒冷天气时能够快速的穿越。圣诞老人可能会发现能够看到自己要去哪里非常的重要,而鲁道夫(Rudolph)的红鼻子智能提供这么多的照明。此外雪橇可能还集成了一个光探测器和距离传感器(LIDAR)来生成三维图像,这样他就可以准备安全的着陆了。

感知和避障技术

关于圣诞老人的民间传说之一是他会列出一个清单(并检查两次),但是他怎么知道这个清单应该包括什么呢?他可能使用了一些无人系统中的发现技术,更广为人知的就是无人机了,假设圣诞老人按照美联航(FAA)制定的规则,他的雪橇在视角270°x30°的三公里范围内可以检测到入侵的飞机。

为了满足这些需求,雪橇采用了计算机视觉感知和避障系统,这让圣诞老人在乘坐喷气式飞机或者雪橇环游地球时管理他的礼物清单。现在计算机视觉系统,比如英特尔Movidius神经网络计算棒是建立在成熟的机器学习算法基础上的。换句话说这些系统通过让机器处理足够多的相似图像使其最终能够猜测出它看到了什么,从而教会机器识别图像,例如帮助圣诞老人分辨屋顶还是山顶。

全球导航卫星系统(GNSS)

圣诞老人坚持亲手给每一个男孩和女孩送礼物,这就需要精确的知道他每时每刻的位置。全球导航卫星系统(GNSS)是各种基于卫星导航技术的总称,这种技术能够定位地球上的任何东西或任何人。具体实现包括GPS(可能是最广为人知的卫星导航系统)、GLONASS、QZSS、北斗和伽利略(Galileo)。圣诞老人的雪橇上可能有多个系统从而确保他在地球上任何位置都能准确定位。整个不同的卫星导航系统并不像人们想象的那么复杂,通过GPS接收器,比如马克西姆公司推出的MAX2769B,可以让雪橇集成不同的卫星导航系统。

5G通信

圣诞老人经常被认为是独自一人年复一年的传递圣诞快乐,事实是如果没有与北极指挥中心以及一个秘密的全球网络的持续沟通,圣诞老人永远不可能完成他完美的成功记录。不断的调整礼品清单、获取天气信息、更新礼品派送顺序而且与克劳斯夫人保持联系,这些都需要在每秒内推送大量的信息。这意味着圣诞老人可能采用的是第五代(5G)无线网络原型,5G能够提供100倍的数据速率(对于游戏、超高清晰视频和虚拟现实非常重要),低功耗的特性促进了人机通信,满足汽车与汽车之间、汽车与基础设施之间通信的要求,甚至为有线电视、宽带和娱乐等领域提供更好的服务。

有传言称圣诞老人正在与谷歌公司的SkyBender项目密切合作,测试利用无人机和飞机将网络数据以40倍目前4G蜂窝网络的速度传递到地球的可能性,速度非常的快,但是还是没有圣诞老人的雪橇快。

总结

不管大家管他叫圣诞老人、圣诞之父还是老圣尼克,他都可以说是一个真正的技术爱好者,通过投资最新的技术,圣诞老人确保他可以继续为世界各地数百万儿童带来微笑。

所以接下来是什么呢?有传言说他已经委托他的精灵工程师开始起草计划,一些人认为这是有史以来最为激进的雪橇设计,还有些人说新雪橇融合了新一代航天器的尖端技术,这样圣诞老人就可以为人类在月球和火星定居做一些准备。可怜的家伙!疲惫的人确得不到休息!

原文链接:
https://www.mouser.com/blog/beyond-top-secret-the-tech-behind-santas-sleigh

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