原创深度:新时代下的创新形态变革

作者:Jeffrey L. Hutchings

就在不久之前,大多数技术创新还都是诞生于资金充足的企业和大学研究实验室,因为新技术开发既烧钱又耗时间。开发新技术需要深厚的专业知识和昂贵的设备来定制组件,而且创新又是一个涉及研究和专有知识产权的秘密过程。证明一个新想法的可行性就要花费很长时间,然后又要再花很多钱把它推向市场。一般来说,大公司和政府资助的大学研究项目是唯一能够集中大量资源来解决技术难题的项目。但这些组织往往不太灵活而且比较官僚化,职能孤立,导致他们对机会或需求的反应比较迟钝。

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未来,企业和大学将继续作为技术创新主力军,为市场提供创新技术和产品,但具体的创新过程已经在悄然发生变化。现在的新技术使创意共享变得非常容易,并且已经有了几乎任何人都可以使用的开发工具和组件。这就降低了将创意开发成产品所需的投资门槛,加快了创新速度,并创造出更多的创新机会。

从技术层面来说,关键的推动因素包括用于以下方面的工具:

● 小尺寸印刷电路板的快速设计和制造
● 用于快速制作原型外壳的低成本3D打印
● 包括多功能芯片、传感器和低成本部件(如微控制器)在内的现成组件,能够将更多功能打包成更小、更方便使用的软件包。

但是互联网和新型创意分享论坛还使得开放式创新拥有了一些社会属性。这些社会属性包括创客运动、不同的合作论坛、新的商业模式,如众包开发和融资,以及专为支持新一代创业工程师而设计的硬件加速。所有这些工具和资源让创客能够获得更多灵感,让更多人加入来解决问题。

创新的欲望是与生俱来的。现代创客运动背后的一个重要驱动力就是解决问题的愿望,以及他们更容易获得实现目标所需的必要资源和技术这一事实。现在实际上是通过为公众提供自行实现发明创意所需要的工具,让创新过程有效实现扁平化。这一趋势是创新过程变革的关键,但创客们仍需要克服一些困难。例如,设计和制造产品的障碍不像以前那么大,事实上,相对以前来说已经很容易了。但对于创客来说,扩大生产规模和市场规模仍然很困难,扩大工装规模、提供装配设备和获得所有必要的材料与组件仍然极其昂贵。但是,这还不是问题的全部。为了使产品成功,必须要让客户知道这款产品,并且必须要有办法将产品卖给客户。这些挑战正在帮助重新定义企业和大学在这个开放创新的时代所承担的角色。

创客运动正从多个方面推动公司提高产品收购和开发的灵活性。许多公司更愿意与创客实体合作,无论是个人还是像Kickstarter或Indiegogo这样的创客平台。一些公司正在扮演硬件加速器的角色,特别是对于与其核心业务有关的产品创意。这将成为创客进一步让其创意落地成为项目的另一条途径。认识到这一角色后,许多创客开始从战略层面考虑如何利用企业的支持。有些创客通过自行构建产品创意来解决法理问题,但他们实际采取的处理方式是将技术卖给更大的公司进行商业化。有些公司会用一种有益于所有各方的方式来运作自创的想法。例如,独立的创客团队可能最终被一家对其才华感兴趣的大公司聘用。公司不仅是一个创新孵化器,而且还可以成为一个人才孵化器,让志同道合、才华出众的人才聚集在一起,进一步提升大公司的创新能力。

更多的开放式方法将继续改变创新的方式,使创新在本质上更加全球化,让更多的地方贡献更多的创意,解决更多的区域市场和利基市场问题。这将继续推动等级制企业改变其内部创新文化,使创新过程继续往扁平化方向发展,包括让大家认识到好的创意可以不问出处,要想让创新真正的繁荣发展,需要设法让最好的创意脱颖而出,而不管它们来自何方。有更多人参与的开放式创新还会影响产品的生命周期,特别是在新创意能够更快成为商品化技术时。每一项创新都是通往新事物的踏脚石。

结论

这个世界面临着许多重要而有趣的问题,它们终将通过技术方案予以解决。大家必须团结一致,群策群力地解决这些问题。如果没有创意、工程师、资金、市场知识和制造技术,很难做到这一点。一种更开放的创新方法是让所有这些以一种动态方式结合在一起。这是一个激动人心的时代,我们在这个星球上不断地见证着诸多事物推陈出新。

作者简介

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Jeffrey L. Hutchings拥有美国犹他州盐湖城大学计算机工程理学学士学位。他目前担任Skullcandy公司的首席产品官,负责产品开发的所有领域,包括产品管理、项目管理、工业设计、工程、质量和制造。在加入Skullcandy之前,他曾任Harman International首席技术官办公室主任,负责开发非线性失真建模和校正、音频有线和无线网络以及先进耳机开发领域的先进技术。他在信号处理、网络、耳机和听力保护领域拥有14项专利。

原文链接:

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